5G、AI接連落地,音視頻雲服務的技術紅利來了

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時至今日,再沒有人懷疑雲是不是互聯網時代的基礎設施。尤其是在to B領域,雲是水、電、煤一樣的存在已成為各家共識。這裡的“水、電、煤”有兩層含義。首先,雲服務可以幫助有IT需求的公司快速将服務器、網絡、運維以及軟件等基礎設施落地。第二,雲服務廠商所提供的能力可以向各家企業共同開放,這種能力就像“水、電、煤”一樣重要且具有共享性質。

雲所服務的對象涵蓋各行各業,電子商務、遊戲娛樂以及音視頻或是離C端用戶最近的應用。尤其是音視頻,在通信能力、算法、算力大幅提升的背景下,雲可以和5G、AI等相關技術結合,為普通用戶帶來更高質量的體驗,同時幫助企業用戶找到更完善的商業模式。

音視頻雲服務:解決資源、技術門檻雙高的痛點

構建一套音視頻系統,對企業來說絕非易事。

拿視頻舉例,視頻業務主要圍繞着點播、直播以及互動直播展開。點播的典型應用為視頻網站、短視頻,而遊戲直播、秀場直播是直播的典型應用,互動直播在直播的基礎上增添了雙向互動功能。從技術層面看,點播需要通過雲端服務器将視頻轉換為标準格式,再根據用戶的帶寬适配不同碼率的視頻文件,保證視頻的高清、流暢性。而直播對延時和首屏時間(浏覽器顯示第一屏頁面所消耗的時間)等指标的要求更嚴格,也對高并發(系統能夠同時并行處理很多請求)和弱網環境下的穩定性有着更高考量。互動直播支持用戶的雙向交流,所以對延時的寬容度更低,帶寬和編解碼壓力也是三種形式中最大的。

由此可以看出,視頻系統對技術的要求并不低。而且,就算企業投入大量金錢自己搭建系統,也難以避免卡頓、延時問題。各家也需要根據自身業務情況進行二次開發,這其中所付出的人力、金錢成本對許多公司來說壓力不小。

視頻雲服務帶來了解決方案。雲廠商可以幫助企業搭建視頻系統,降低行業準入門檻。中國的雲廠商常常采用SaaS(軟件即服務)與IaaS(基礎設施即服務)結合、PaaS(平台即服務)與IaaS結合的服務模式。由于網絡、存儲等基礎設施對音視頻業務來說至關重要,所以IaaS服務的存在不可或缺。IaaS廠商會多以基礎資源為優勢延伸業務體系,順勢提供PaaS層級的雲服務。PaaS服務以提供通用音視頻能力為主,各需求企業可以根據業務需要自行開發,這會讓企業的産品更靈活,更具個性化,但也對企業自身的研發能力提出要求。SaaS層服務可以提供直接可用的音視頻軟件,也可幫企業進行運維。但也由于标準化程度較高,再加上不同客戶的訴求差異較大,所以SaaS服務更适合針對特定的垂直場景開發相應功能。

但不論是哪種類型的服務,有需求的企業都可以通過雲廠商的服務免去自主搭建音視頻系統所需的基礎設施成本。再加上PaaS級和SaaS級的服務都具有一定的通用能力,能讓相關企業達成快速上線的目的。在終端展示時,雲廠商也可支撐多種終端的音視頻支持和播放,幫助内容盡快落地。

華為雲:信息化、智能化的“黑土地”

不論是IaaS、PaaS還是SaaS,雲服務廠商的目标客戶以及商業模式已經較為清晰。當前各家廠商在視頻雲的基礎功能上差距不明顯,企業對技術指标的微小差距也不再敏感,這意味着各家雲服務廠商正面臨着同質化競争的行業格局。這就要求雲服務廠商在提供穩定技術的同時,為客戶帶來更多附加價值。

但即使技術趨同,企業對雲服務的第一要求仍然是産品質量過硬。而有能力為企業提供穩定且高質量服務的雲廠商,必然也擁有雄厚的資金和過人的技術實力。

在諸多廠商之中,華為雲主打全棧全場景的技術。截至2018年,它已經上線了160多個雲服務以及140多個解決方案,這其中也包含對音視頻行業的支持,秒拍就是一個例子。過去,秒拍的主要業務架構部署在虛拟機上,成本較高、維護複雜,在擴容速度上也有較大提升空間。華為雲利用華為雲容器啟動速度快、占用資源小、運行效率高的特點,為秒拍提供突發性大流量沖擊時的擴容方案,避免了宕機可能。同時華為雲的企業智能系統――華為雲EI,也基于AI技術對内容進行分析,幫助秒拍達到了千人千面的視頻分發效果。

但在馬太效應愈發明顯的背景下,僅有穩定的技術是不夠的。随着直播、短視頻等行業的勃發,音視頻雲服務的客戶已經變得愈發多樣。面對客戶範圍的擴大,雲服務廠商需要推出更加簡單、易用的端到端解決方案,滿足包含傳統企業、微小企業在内的各類型企業需求。在雲服務中,端到端的解決方案常需覆蓋web端和移動端,企業所需的SDK(軟件開發工具包)和API(應用程序編程接口)也由服務商一同提供。華為雲的SVideo短視頻解決方案,集成了高清錄制、視頻拼接、特效渲染、美顔濾鏡、傳播分享等完整一套短視頻能力。在這一應用中,開發者可以通過完善的短視頻SDK快速實現拍攝、剪輯、混音、濾鏡等功能。在分發中,這一短視頻解決方案能提供多種視頻上傳方式,實現視頻轉碼,幫助内容審核及内容分發。在應用中的AI技術還可以對内容進行智能計算,自動抓取優質片段作為視頻封面和摘要。視頻播放時,華為雲擁有充足的帶寬和存儲資源用以實現秒級響應和零卡頓播放,這也是身為IaaS服務商的優勢。